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化石猎人已经恢复了古代抹香鲸的遗骸,它拥有曾经生活过的任何捕食者中最大的叮咬之一

这只名叫Leviathan melvillei的野兽,在Moby Dick的作者Herman Melville之后,有一个长3米的头骨,上下颚有牙齿,长到36厘米长

2008年,在秘鲁南海岸Pisco-Ica沙漠的沙地中发现了鲸鱼的遗骸,包括其头骨,下颚和牙齿的大块碎片,但这一发现的细节现在才刚刚发布

据认为,已灭绝的鲸鱼生活在12至1300万年之间,可能是20米长的巨型鲨鱼Carcharocles megalodon的顶级掠食者,利用其巨大的颚捕获并杀死其他海洋生物,如较小的须鲸

“这可能是迄今为止发现的最强大的掠食者之一,”巴黎自然历史博物馆的古生物学家奥利维尔兰伯特说

“我不认为以前曾经发现过这么大的牙齿

”该团队包括来自荷兰乌特勒支大学和鹿特丹,比萨,利马和布鲁塞尔的自然历史博物馆的研究人员,相信鲸鱼的长度在13.5米到17.5米之间,与现代抹香鲸相似

研究人员在“自然”杂志(第466卷,第105页)中写道:“这条抹香鲸可以用互锁的牙齿紧紧抓住大型猎物,造成深深的伤口并撕裂受害者身上的大块碎片

”遗骸被发现在皮斯科 - 伊卡沙漠的一个地区,当鲸鱼还活着的时候,这是一个浅水泻湖

在该遗址发现了各种其他海洋物种的遗骸,包括须鲸,喙鲸,海豚,粪便,鲨鱼,海龟,海豹和海鸟

在动物死亡后,许多尸体可能在那里洗过

在中新世时期,从5米到24米之间,几条抹香鲸活着,但是在这个时代结束时,它们在气候冷却期间突然变得更加多样化

今天,只有三种生物:抹香鲸,侏儒抹香鲸和矮人抹香鲸

现代抹香鲸的下颌牙齿较小,上颌几乎没有牙齿

它们以深度鱿鱼为食,通过吮吸水捕获它们

“这个新标本应该为我们提供有关过去抹香鲸多样性的更多信息,”兰伯特说

该化石将加入秘鲁利马自然历史博物馆的藏品