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本周早些时候,一支寻找太阳系以外行星的瑞士团队(系外行星)在自然界发表了一篇论文,宣布探测到一颗围绕恒星半人马座星球运行的地球质量行星

一颗或多颗行星绕轨道运行的想法最接近地球的系统(尽管距离超过4光年)几十年来一直是科幻小说作家最喜欢的主题因此,“地球质量”和“半人马座阿尔法星”的诱人组合已经引起了巨大的轰动

天文学家和普通大众的兴趣候选星球 - 创造性地命名为Alpha Centauri Bb - 距离它的主星只有004天文单位(AU) - 也就是地球和太阳之间距离的004倍 - 使其距离太近十倍它的明星比水星更适合我们的太阳这意味着这个星球应该是可笑的热,排除任何存在的生命机会它也有幸确保没有艺术家想要添加ocea的幸运效果当绘制行星用于新闻发布时所有值得做的事情,Alpha Centauri Bb的检测非常具有挑战性,尤其是因为一种被称为“恒星噪音”或“抖动”的现象,就像我们的太阳一样,Alpha Centauri B不是一个完全均匀的静态球体来自恒星的信号随着时间的推移而振荡和旋转,其中星点 - 强磁活动区域 - 根据它们在恒星上的纬度而以不同的周期移入和移出视图所有这些效果结合起来产生来自恒星的速度信号的抖动效应 - 这种效应可以压倒来自围绕它的轨道中的陆地质量行星的微小信号

对于来自半人马座阿尔法星B及其候选行星的信号,后者的振幅为05米每秒钟(m / s),而恒星本身的内在噪音约为15米/秒

自然界的新论文 - 由日内瓦大学的Xavier Dumusque及其同事发表 - 描述这些影响并概述了用于消除高精度数据中不需要的变化的方法但是这些并不是Alpha Centauri二元系统特有的唯一观察问题

最明显的是,还有另一颗非常接近半人马座阿尔法星B的明亮恒星: Alpha Centauri A两颗恒星以二进制周期7991年相互运行在分析一个分量的速度时,必须消除由二进制轨道引起的速度信号更糟糕的是,A和B分量在天空中仅被分开5 arcseconds(1º内有3,600弧秒)这导致来自半人马座阿尔法星A的光线污染来自半人马座阿尔法星B的光,特别是在观察条件差的情况下为了校正噪声源并提取候选行星的信号,瑞士团队采用了具有23个自由参数的模型 - 即描述各种噪声源的23个变量一个担心是通过引入这么多变量,过程可能会已经引入了可能被误解为行星起源的人工信号地球质量行星围绕半人马座阿尔法星B是一个特殊的声称,需要非凡的证据幸运的是,至少有两个其他团队密切观察Alpha Centauri系统寻找低-mass行星:一个位于智利的Cerro Tololo美洲天文台(CTIO),另一个位于新西兰的Mount John大学天文台,我是其中的一员

两个小组都积累了大量的高精度径向速度对半人马座阿尔法星B的观测 - 即观测恒星直接朝向和远离地球的速度通过这些测量,两个群体都能够确认或驳斥瑞士研究人员的声明如果得到证实,则存在半人马座阿尔法半岛B周围的地球质量行星不会完全令人惊讶

系外行星狩猎开普勒太空船的令人印象深刻的结果表明小行星s非常普遍可能会发现,经过适当的漫长而密集的观测活动,我们发现大多数恒星都有一个或多个岩石行星加速了低质量行星的发现速度(我们自1995年以来发现了超过800个)强调需要专用望远镜对最近和最亮的恒星应用这种观测策略 多年来进行的这种观测活动非常适合探测在200-400天内围绕恒星运行的潜在可居住的地球质量行星

如果你认为发现了一个不适于居住的地球质量行星,让人兴奋,等到我们找到一个能够维持生命的人



作者:宰氏