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这个迷人的螺旋星系可以在大熊座(大熊座)中找到

星光熠熠的NGC 3972距离地球大约6500万光年,这意味着我们现在看到的光在6500万年前就已经离开了它,就在恐龙灭绝的时候

NGC 3972在戏剧性事件中占有相当大的份额

2011年,天文学家观测到了星系中Ia型超新星的爆炸(在此图中不可见)

这些令人眼花缭乱的物体都以相同的亮度达到峰值,并且足够亮,可以在很远的距离上看到

NGC 3972还包含许多称为造父变星的脉动恒星

这些恒星以与其内在光度紧密匹配的速率改变其亮度,使其成为理想的宇宙灯塔,用于测量到相对较近的星系的准确距离

天文学家在附近的星系中寻找造父变星,这些变星也包含Ia型超新星,因此他们可以比较两种类型恒星的真实亮度

该亮度信息用于校准遥远星系中Ia型超新星的发光度,以便天文学家可以计算出星系与地球的距离

一旦天文学家知道到近处和远处的星系的准确距离,他们就可以确定并改善宇宙的膨胀率

这张照片拍摄于2015年的哈勃望远镜广角相机3,作为提高哈勃常数精度的项目的一部分 - 这个数字描述了宇宙的膨胀率

资料来源:A

Riess(STScI / JHU); NASA,ESA,